US Life

미국 남부 조지아

택스시즌 덕에 글을 쓰는 시간이 점점 어려워지고 있습니다.

가끔 틈이 날때마다 이곳 남부 조지아의 지역신문들을 들춰 보며 이곳 저곳 정보를 좀 보지만, 역시 현지 분들 얘기를 들어보는 것이 최고입니다. 한 이주공사 사장님 왈 "이곳은 시골이라, 엘에이처럼 대도시 생각하고 덤벼들면 다 망해요" ㅠ.ㅠ

이곳에서 스몰 비즈니스를 하면 어떤 것(item)이 좋겠냐고 그냥 물어봤을 뿐입니다. 정답인듯 정답아닌...

하나의 예로 조지아주 지역 한인신문인 중앙일보는 이곳에서는 무료입니다. O.C에서의 광고지들 처럼 신문통에서 한부씩 가져가게 되어 있습니다. 그것도 한인상점이 있는 곳에 찾아가야 볼수 있을 정도입니다. 

한국소식을 뺀 페이지수도 한 10페이지 정도(?)이구요. 광고 또한 주대상이 스몰비즈니스가 아닌 부동산 에이젼트 위주의 한 두페이지 정도입니다. 이 정도의 광고수익으로는 정상적인 발행 부수도 버티기 힘들겠구나 생각이 들 정도 입니다.



부동산 가격 또한 아틀란타 한인 밀집(?)지역인 둘루스(Duluth)의 경우 사이즈 별로 차이가 있겠지만, $250,000 ~ $600.000 정도입니다. 희한한 점은 학군이 그보다 좋다고하는 존스크릭이란 곳 또한 거의 비슷한 가격대를 형성하고 있었습니다. 렌트비는 하우스의 경우 $1,600~Under $2,000정도입니다. 물론 현대기아 공장근처의 한인밀집지역이 아닌 경우에는 더 작은돈으로도 렌트가 가능한 것으로 알고 있습니다.

동부나 서부에서 은퇴하시는 분들이 이곳으로 오는 이유는 그곳에서 비즈니스를 정리하고 이곳으로 오면, 뒷마당 넓은 집과 직접운영을 안하고 수익이 나는 비즈니스를 하나를 사서 오시는 경우들이 흔하다는 얘기를 들었습니다.



사진처럼 흑인밀집 지역이기 때문에 한인분들이 간단하게 윙가게를 운영하시는 곳이 많았습니다. 금요일 오후에 제법 손님들이 많은 것으로 보아 소소히 재미를 보실 것 같다는 생각도 듭니다. 이런 가게를 여러곳에 운영하는 경우가 많다고들 하시더군요. 렌트비가 상대적으로 워낙싸기 때문에 인건비외에는 크게 경비가 들지를 않는 다고 합니다. 



앞에 큰 트럭에 닭들이 케이지에 담겨 공장으로 향하는 모습이 보였습니다. 조지아 주는 특히 닭공장이 많기로 유명합니다. 특히 게인지빌이라는 동네는 상당히 많은 공장이 들어서 있다고 하더군요. 물론 한인분들도 영주권때문에 많이들 일들을 하고 계시는 것으로 알고 있습니다. 닭들이 처량하단 생각이 듭니다.



주말에 이곳 저곳을 둘러보지만...워낙 시골이다보니 한 30~40분이면 다 돌아볼 정도 입니다. 한 흑인 젊은 친구에게 말을 걸어 보았습니다. 이곳에서 태어나서 다른 곳은 가본 적이 없다고 하더군요. 어디를 가고 싶냐고 물어보니, 멕시코랍니다. 최저임금이 전국 최저인 이곳 조지아주 남부... 영어 또한 고립된 듯 사투리가 너무 심해서 처음에는 햄버거 점원이 너 이름이 뭐니도 못알아 들을 정도 였습니다.

이런 외진 곳이 한국인이 미국에서 세번째로 많다고 하니...참...그동안 캘리의 O.C에서 사는 것은... 미국에서 이상한 지역에 살고 있었다는 것이 새삼느껴 집니다.

이번 주말에는 꼭 한시간 반거리의 한인마켓에서 꼭 삼겹살을 사서 먹는 호사를 누려봐야겠습니다.

한달째인 오늘 맑은 날씨는 5일도 안되는 이곳 남부 조지아... 조금더 긍정적인 눈으로 다시 한번 돌아봐야겠습니다.

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